martes, 3 de marzo de 2015

El WhatsApp y la Neurociencia



Algunos pensaréis, ¡vaya una pareja, no pegan ni con cola! Nada más lejos de la realidad. Leed, leed.

Todo empezó el viernes por la noche.

Estaba por Twitter y no dejaba de leer tweets sobre un vestido, pero yo estaba pasando del tema. Empezó a picarme la curiosidad cuando veo que @aberron había publicado “¿De qué color es este vestido?...”… pero la verdad es que seguí pasando y no entré a leer el post.

Pero entonces empezaron por WhatsApp. El primero el de la foto y después siguieron otros preguntándome si tenía la explicación del asunto del vestidico. Un whatsapp de mi sobrina, pero también whatsapp de amigos, de los padres del cole, de compañeros… He de contaros que cada vez me preguntan más por WhatsApp sobre temas científicos, ¡será por mi política de ir metiendo cosillas en esa red social!

Y que queréis que os diga, una cosa es pasar de los “chicos del twitter” y otra muy distinta es desaprovechar la oportunidad de meter un post científico en el WhatsApp. Así que leí el post de @aberron, me gustó y se lo envíe a mi sobrina y a los grupos que me había preguntado.

Y ahora imaginaros. Estáis en clase de atención educativa y vuestros alumnos ya han terminado de hacer lo que tenían pendiente, quedan 10 minutos para que toque el timbre. A uno de los alumnos se le ocurre decir:

- Juan Carlos, explícanos lo del vestido.

Algunos sabían de que iba el tema; otros no. Les busco la foto y se la pongo. Unos lo ven de un color, otros de otro. Para aclararnos pongo la foto donde salen las tres fotos y 5 o 6 dicen que lo veían como el de la derecha y el resto como el del medio.


Discuten y finalmente atienden para que yo se lo explique.

- Veamos, para empezar debéis de saber cómo funciona la cabeza. Es importante que sepáis que de todo lo que llega a vuestros sentidos solo “metéis” un poquito en vuestra cabeza. Por ejemplo, ahora me estáis oyendo a mí y no estáis oyendo al profesor de la clase de al lado (justo al decir eso empiezan a oírlo). Es alucinante que vuestra cabeza tenga que desechar tanta información para no bloquearse. Concentrarse no es centrarse en una información, es eliminar información no importante para que podemos trabajar con la que es significativa.

- ¿Qué?

- Lo que oís. En los niños pequeños esta facultad todavía no está plenamente operativa y, junto con otras razones, eso explica porque tardan tanto en reaccionar.

- Es verdad, se quedan parados cuando les dices que hagan algo y al rato empiezan a hacerlo.

- Continuemos que va a tocar el timbre. Lo siguiente que tenéis que saber es que vuestros sentidos, en este caso el de la vista, son distintos en cada uno de vosotros. Algunos tenéis mejor vista de día, otros de noche, algunos percibís mejor los “colores”, otros el contraste… Es lógico, los ojos de cada uno son de su padre y de su madre, nunca mejor dicho.

- Es verdad, además nos pueden engañar de pequeños y decirnos que el rojo se llama verde y nosotros estar equivocados toda la vida.

- Eso es otra cosa, pero igual de importante que las anteriores. Vosotros veis teniendo en cuenta lo que tenéis en la memoria. La información que llega de los sentidos, incompleta y distinta para cada uno de vosotros, se mezcla con la información que teníais almacenada en la memoria (obviamente distinta en cada uno de vosotros) y así os hacéis una idea de cómo es la realidad. En pocas palabras, que cada uno ve la realidad como le sale de las narices.

- Pero entonces, ¿de qué color es?

- Eso no es importante. Lo importante es que os deis cuenta de que no podéis confiar de manera ciega en lo que dice vuestra cabeza. En este caso parece que lo que afecta mucho es la luminosidad y que por eso algunos, yo entre ellos, lo vemos distinto de día y de noche.

- Pero entonces, ¿no nos podemos fiar de nuestra cabeza?

- Si os podéis fiar porque la gran mayoría de las veces atina. Pero cuando aparece algo que os hace dudar, o cuando está en juego vuestra vida, yo prefiero fiarme de los instrumentos de medida y de los experimentos. Para eso sirve la Ciencia. La Ciencia intenta minimizar mediante la experimentación esa subjetividad que nuestra mente impone a nuestra existencia. Pero recordar, la Ciencia…

Piiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii

- Esperaros solo 10 segundos. La Ciencia solo se puede aplicar a cosas que se puedan medir. Para el amor, y cosas por el estilo, tendréis que buscar en otro sitio porque la Ciencia no os va a dar respuestas.

Y aquí se termina el relato. Espero que veáis el vestidico de las narices con otros ojos. Yo, aparte de usarlo para dar unas pinceladas de neurociencia, lo he metido en el blog donde cuelgo post científicos que les podrían gustar a mis alumnos.

Por cierto, recordar que no soy un experto en neurociencia, así que si estoy equivocado en algo no dudéis en comentármelo.

viernes, 30 de enero de 2015

Pequeña investigación escolar para fomentar el Pensamiento Crítico



Este post lo he actualizado un par de días después de publicarlo porque se me paso una conclusión final muy, pero que muy importante. Lamento este error. Si lo has leído y solo quieres saber que es lo que se me pasó puedes ir directamente al final.

Hola. La verdad es que estoy bastante contento de como estoy explicando el Pensamiento Crítico en clase. También estoy contento con los resultados.

Pero yo solo les doy unas pinceladas porque no soy ningún experto. Sin ir más lejos no tengo muy claro donde hay que poner límites al escepticismo. Además tengo que repartir el tiempo de docencia entre los distintos contenidos del temario.

Por lo tanto mi Objetivo se reduce a que mis alumnos conozcan que, en algunas ocasiones, las intuiciones/sentimientos fallan en sus análisis de la realidad y que cuando esto ocurre, si el objeto de análisis puede ser medido, lo mejor es acudir al Método Científico.

Con ligeras alteraciones este curso he reproducido el esquema que expliqué en el post “Educar en el Pensamiento Crítico dentro del Método Científico”. Uno de los platos fuertes es realizar una investigación (trabajando así simultáneamente Método Científico y Pensamiento Crítico). El año pasado mis alumnos comprobaron que la Luna no influía en el número de nacimientos (lo puedes leer aquí); este año mis alumnos han analizado si es bueno fiarse siempre de la intuición matemática.

Las matemáticas “de colegio” son muy, pero que muy, concretas (centradas en la realidad del día a día de los alumnos). Eso hace que esta parte de las matemáticas sea fácilmente entendible usando la intuición. Pero no seamos exagerados, yo creo que de vez en cuando debemos de hacerles dudar de esa intuición porque, aunque la intuición es tremendamente necesaria (nunca me cansaré de repetirlo), algunas veces falla. Quizás en Primaria no sea el momento de hacerles dudar (no lo sé), pero de lo que si estoy seguro es de que en Secundaria si debemos fomentar el pensamiento crítico hacia ella.

Pero centrémonos en la investigación de mis alumnos.

Todo empezó por culpa de una compañera de matemáticas (@matanamar) ya que me recomendó y me dejó “El hombre anumérico” de John Allen Paulos. No me gustó como estaba redactado (quizás fuera la traducción), pero eso era lo de menos porque decía cosas muy interesantes. Cosas como esta:

<< El siguiente resultado, bien conocido en probabilidad, es una buena ilustración de la sorprendente probabilidad de las coincidencias. Como el año tiene 366 días (incluimos el 29 de febrero), tendríamos que reunir 367 personas para estar seguros de que por lo menos dos personas del grupo cumplen los años el mismo día.
Ahora bien, ¿qué pasa si nos contentamos con tener la certeza de sólo el 50%? ¿Cuántas personas habrá de tener el grupo para que la probabilidad de que por lo menos dos de ellas cumplan los años el mismo día sea del 50%? A primera vista uno diría que 183, la mitad de 366. La respuesta sorprendente es que sólo hacen falta 23. En otras palabras, exactamente la mitad de las veces que se reúnan veintitrés personas elegidas al azar, dos o más personas cumplen los años el mismo día
Para aquellos lectores que no se acaban de creer el resultado…>>

Yo no se que pensaréis vosotros, pero yo no me lo creí. Leí la deducción que había en el texto pero… ¡qué no me lo creí! ¡Qué el sesgo asociado a la intuición matemática es poderoso y yo no estaba dispuesto a creerme tan fácilmente esa sorprendente respuesta! ¡Qué yo soy de Ciencias y si algo no me convence lo tengo que comprobar! ¡Qué… qué yo soy profesor y puedo poner a mis alumnos a trabajar (ja, ja, ja…)!

Ni corto, ni perezoso, me puse a diseñar la actividad que sale en este post. En poco tiempo la tenía diseñada y puse a trabajar a mis alumnos. Para ver las fichas con las que trabajaron los grupos pinchar aquí.

La actividad la hemos desarrollado en tres fases. En la primera fase hemos medido la intuición matemática, en la segunda la realidad estadística y al final hemos analizado si la estadística está más próxima a lo que dice la intuición o a lo que dice la probabilidad.

Para medir la intuición matemática se me ocurrió que hicieran una encuesta.

· Antes de realizarla hice unas cuantas pruebas entre conocidos y para mi sorpresa algunos niños de colegio pensaban que había alguna probabilidad porque en sus clases había ocurrido en alguna ocasión. Por eso la encuesta se ha hecho a tres grupos de individuos distintos: 1º ESO, Bachillerato y personas mayores de 30 años.

· Otro problema que me planteé fue como hacer la pregunta, algunos podrían responder de manera que luego sería difícilmente de tabular. Por ello daba 5 posibles soluciones enunciadas simultáneamente de manera proporcional y de manera cualitativa. El resultado fue el siguiente:


Antes de que mis alumnos pasaran la encuesta pensé que al ver como posible respuesta “más de un 95%” habría un desplazamiento de las respuestas hacía probabilidades más altas de las esperables en otros formatos de preguntas. De todas formas decidí mantenerla porque no quería respuestas abiertas.
Es curioso, pero después de pensar en la posibilidad de ese desplazamiento he leído “El tercer tipo de sesgo detectado por Kahneman y Tversky” en el blog “Todo lo que sea verdad” de @JL_Ferr (por supuesto os aconsejo que lo leáis). En ese post se explica que las respuestas se “anclan” en unos sitios según se pregunte de una u otra forma (justo lo que había pensado que podía pasar)

· ¡No me despisto más!. Mis alumnos realizaron las encuestas y estás fueron las gráficas que obtuvieron:


A la vista de estas gráficas concluyeron que se puede suponer que la gente opina que la probabilidad es baja (hicieron la estimación de un 15%) y que a lo mejor la probabilidad que intuyen los de 1º ESO es superior a la de los otros grupos estudiados.

Yo también opino que las respuestas están sesgadas, pero esto no lo he investigado, es una apreciación a la vista de lo que me dicen si no les doy opciones y lo que me contestan si les doy esas cinco opciones.

Lo que es incuestionable es que poca gente opina que puede ser un 50% (de hecho algunas personas que contestaron probabilidades altas parecía que no se tomaban muy enserio la encuesta –esta apreciación la tuvieron los alumnos al realizar las encuestas-)

Para medir la realidad y hacer la estadística usaron un listado con todos los alumnos del instituto (solo salían las fechas de nacimiento por clases, no salían los nombres).

· Me planteé que vieran la cantidad de veces que dos personas cumplían los años el mismo día en las clase (a veces tienen más de 23, pero otras tienen menos), en grupos de 23 personas aleatorias y en grupos de 57 personas aleatorias.

· Los resultados fueron los siguientes (el “Sí” significa que sí hay dos personas que cumplen los años el mismo día)


Los alumnos concluyeron que son próximas al 50% las probabilidades de que ocurra cuando analizamos clases y cuando analizamos grupos de 23 personas (siendo muy parecidas ambas).

Yo he de añadir que hubo algunos problemillas (de los típicos docentes) al realizar los análisis de la documentación que yo les di (los listados con las fechas de nacimiento).
¿Qué problemillas fueron y qué consecuencias pueden haber traído? Veamos.
El análisis de los listados lo supervisé para así poner notas según el interés con que los realizaban. El análisis de los grupos aleatorios fue más difícil de hacer porque no estaban ordenados los listados por fechas de nacimientos (en el listado por clases si que estaban ordenados). Además, este análisis se realizó en dos sesiones (en una no dio tiempo) y qué casualidad que en la segunda sesión no salieron las estadísticas tan bien como en la primera. Y es que en la segunda ya no se lo tomaban tan enserio como el primer día (de hecho baje puntillos por mal comportamiento a algunos). Decir, por ejemplo, que fue ese día donde se pasó, en los grupos de 57 personas aleatorias, del 100% de “si hay dos personas que cumplen los años el mismo día” al 80%.

Para que compararan intuición y probabilidad con estadística lo primero que tenía que hacer era explicarles que probabilidad hay en cada caso. Para ello, en vez de darles el texto del libro donde yo lo leí, lo que hice fue darles un post de @ClaraGrima: “La paradoja del cumpleaños”. En dicho post sale, además del ejemplo de las 23 personas, que la probabilidad es aproximadamente del 99% si el número de personas en el grupo es de 57.

A partir de aquí el post ha sufrido una modificación para incluir una cosa que se me pasó

Pero los alumnos no solo aprendieron que la probabilidad no falla, y que la intuición sí. También aprendieron como trabajan los timadores. Esta fue la moraleja que les di a los alumnos, que por cierto es la que pone más adelante John Allen Paulos (añadiendo ejemplos sacados de Martin Gardner):
“Es bastante probable que ocurran hechos improbables, pero no es probable que se dé en casos concretos”. Lo explico:
Es difícil que al estar en un grupo con 57 personas (99% de probabilidad de que haya dos que cumplan años el mismo día), tú tengas una persona que cumpla los años el mismo día que tú. Habrá dos pero seguramente no serás tú (hay un 3’5% de probabilidad de ser tú).

¿Y eso que relación tiene con las pseudociencias? Que un timador sabe de estás coincidencias y frente a un público numeroso puede acertar fácilmente si no concreta en la persona (ejemplos: alguien del público ha tenido un accidente grave, un familiar próximo de alguien del público está ingresado por una enfermedad grave…). Los que usan esta técnica son timadores y punto, ojalá les sirva a mis alumnos para localizarlos cuando oigan estas frases.

Así que recuerda:
· Las matemáticas iniciales son muy intuitivas porque tratan de cosas concretas, pero si tu intuición te dice algo que no corresponde con la realidad, no seas cabezón y reconoce que la intuición en algunas ocasiones falla.
· Los timadores hacen afirmaciones generales, que creemos que no son probables pero que si lo son, para convencernos de que tienen "poderes" y colarnos sus mentiras.

Nota final: podría hacer bien las estadísticas mirando los listados pero, no tengo ganas, ya no dudo de la probabilidad matemática y no tiene tanta gracia como poner a trabajar a los alumnos. Pero si tú dudas, te aconsejo que hagas la prueba tú, ¡quedarás alucinado!

jueves, 22 de enero de 2015

#LunesTetas, #LunesPollas... matando dos pájaros de un tiro



Con este post pretendo matar dos pájaros de un tiro. Y también se que no participará en ninguno de esos dos grandes eventos divulgativos (entre otras cosas, porque lo publico un jueves)

El primer pajarico (obsérvese la terminación en –ico), el pajarico más importante, es manifestar mi apoyo a todos los que han participado en estos eventos divulgativos.
Yo no tenía pensado participar, tampoco le di mucha difusión en mi perfil de Twitter. Realmente no se por qué. Leeré todos los post, pero los hashtag no iban con mi estilo y decidí no participar en esos eventos. Pero las cosas han cambiado ¡no me gusta lo que ha pasado!

Y ¿qué ha pasado? Os pongo en antecedentes:

El lunes del denominado #LunesPollas (una semana después del #LunesTetas), todavía no había leído ningún post de los que participaban en uno u otro evento (y había algunos que, después de lo que había leído sobre ellos, los tenía en “pendientes urgentes”). Pero entré en el post “De penes y otras cosas” de @estapillao y me encontré con un enlace al post  “Las secuelas del #LunesTetas” de @elprofedefisica. Creo sinceramente que debéis de entrar el post de @elprofedefisica y leerlo. Yo aquí voy a contar lo que pensé, la verdad es que me quedé tocado.

¿Qué le está pasando a este país? Eso es lo que pensé. Voy a intentar explicarme.

Si a alguien no le gusta el hashtag #LunesTetas, que no lea los post, que no los difunda por twitter, que no… Pero ofenderse por que se usen esos hashtag no tiene sentido.

Algunos han dicho por twitter que no estaban ofendidos por los contenidos, que les ofendían las formas. ¡Peor me lo ponéis!
Yo quisiera vivir en un país donde si no te gusta la pinta de un restaurante no se entra y punto. Yo quisiera vivir en un país donde nadie piense que es razonable denunciar a un restaurante porque su pinta no se ajusta a lo que él considera adecuado. ¿Entendéis el símil o necesitáis más ejemplos?
Por cierto, esa forma de actuar era la que se defendía en otros tiempos, en aquellos tiempos que se buscaba la “uniformidad” y no la “pluralidad”. ¿Sabéis a lo que me estoy refiriendo o necesitáis que sea más explícito?

Lo dejo ya, ¡qué me cabreo!

Vamos con el segundo pajarico. Con este post también tengo la intención de divulgar Ciencia, o más bien, explicar que hago en mis clases. Me pongo a la faena.

Sé que no os lo vais a creer pero el lunes pasado, el denominado #LunesPollas, sin yo pretenderlo, se habló en mi clase de pechos y penes.
¿Coincidencia o acoplamiento cuántico? No sé, no sé.

Estaba yo explicando (en rojo) que, cuando un bebé se transforma en una persona de unos 50 kg, estamos cumpliendo el principio de conservación de la masa. Que todo nuestro cuerpo son átomos que antes pertenecieron a lechugas, pedazos de carne, agua, leche… Y en ello estaba cuando una alumna (en azul) me preguntó.
-          ¿Cómo es que tenemos leche en los pechos?
-          Tú eres un animal mamífero.
-          Yo soy una persona.
-          Sí. Y un animal. Los perros son perros y animales, los monos son monos y animales y tú eres una persona y estás dentro de un grupo de seres vivos denominados animales. Siendo más precisos eres un animal mamífero, palabra que viene de mamas y que significa que las hembras de esa especie producen leche.
-          Vaaaaale!, pero… ¿cómo sale la leche?
-          Igual que “fabricas” otras cosas en tu cuerpo, en los pechos se fabrica leche.
-          Pero… ¿cómo?, ¿por qué ahora no tengo?...
-          Te explico, pero recuerda que soy químico y la verdad es que nunca lo he explicado y voy a tener que suponer algunas cosas.
Tú comes, la comida se transforma en sustancias que pueden ser absorbidas por tu cuerpo, pasan al sistema circulatorio, llegan a los pechos y allí se combinan entre ellas para formar proteínas, grasas… para formar las sustancias químicas que están presentes en la leche.
Me suena la palabra glándulas mamarias, debe de ser ahí donde se produce la leche, lo digo porque cada vez que se dice glándula significa “sitio donde se fabrica algo (glándulas salivares, glándula pancreática…)”
La leche se va produciendo y acumulando. Como sale por “puntitos” apostaría que se acumula en los conductos que la llevan a los pezones.
-          ¿Y se te acaba la leche cuando chupa el bebé?
-          Sí. Conforme succiona el bebé desaparece la leche y se necesita un tiempo para producir más. De hecho recuerdo que se les aconseja a las madres sacar la leche para que no “se te eche a perder el pecho”.
Conforme estoy explicando esto me acuerdo de otra pregunta que me suelen hacer los alumnos ¿se te echa a perder el semen y te duele si no te lo sacas? Ni corto ni perezoso salto al otro tema.
-          Por cierto, no pensar que ocurre lo mismo con el semen que no se expulsa. También se acumula en los tubitos que van de los testículos al pene, pero si no se expulsa se degrada, sus componentes se absorben y pasan otra vez al sistema circulatorio.
-          Y ¿por qué ahora no tengo leche?
-          La respuesta es simple, igual que no se te desarrollo el pecho, no te dio la regla… hasta que no empezaste la adolescencia, no produces leche hasta que estás embarazada (o tienes un embarazo psicológico). Y la razón es porque no tienes las hormonas que activan esos procesos, esas hormonas se fabrican cuando llega el momento.

Ya veis, un #LunesTetas y un #LunesPollas unidos y explicados en una clase: ¡y un Lunes! Por cierto, yo no dije ni tetas ni pollas cuando lo expliqué, no es mi estilo; pero a diferencia de otros, ¡yo intento no juzgar a las personas por las formas, yo intento juzgarlas por el fondo!

domingo, 7 de diciembre de 2014

Pàmies está de gira


Este Josep Pàmies, y su “Dulce Revolución”, me está generando un dolor de cabeza terrible. Me explico.

Soy lorquino y este tipo va a dar una charla en Lorca. En realidad está de gira por España (al día siguiente hay otra prevista en Murcia); está “dejándose amar” por su gente, difundiendo su mensaje; buscando nuevos adeptos, adoctrinando a diestro y siniestro... vamos, ¡qué se lo está pasando pipa!

Lo que me genera dolor de cabeza NO es que este tipo vaya a Lorca, de hecho me alegra. Paisanos míos que opinan cosas tan absurdas como que el SIDA no es un problema tan grave o que el ÉBOLA se cura con Suplemento Mineral Milagroso (MMS), tienen la oportunidad de escucharlo en directo sin tener que desplazarse.
Lo que me genera dolor de cabeza es intentar entender a los que no piensan esas cosas pero lo apoyan. Yo me pregunto ¿qué credibilidad os genera un personaje que dice esas cosas?

Para que lo conozcáis un poco más voy a usar sus propias palabras. Es un tipo increíble, dice cada cosa que te deja alucinado ¡los tiene bien puestos!
A mí Pàmies me genera una gran desconfianza pero lo mejor es que juzguéis vosotros mismos. Pongamos algunos ejemplos.

Este es el titular de su penúltimo post: “El Ministerio de Sanidad confirma la efectividad del dioxido de cloro (MMS) para ébola” (lo podéis leer aquí). El título no tiene ni pies ni cabeza, no se corresponde con lo que dice el post, pero no tenéis que creerme a mí, y tampoco tenéis que leer el post, el mismísimo Pàmies lo reconoce en los comentarios (os dije que los tiene bien puestos):
Por cierto, aquellos que me leéis os daréis cuenta que usa la técnica que expliqué en la charla que podéis ver aquí: “los pseudocientíficos/timadores lo primero que hacen es convencerte de que nadie mejor que tú para discernir entre verdad y mentira, te dicen ¡tu mente es poderosa: déjate guiar por tus instintos y emociones!”.

Pero yo a lo mío, vamos a poner otro ejemplo. En ese mismo post, al final de él para ser más concretos, nos explica que el ébola se está usando para meternos miedo y añade:
Como no conocía el documental le he echado un ojo (aquí podéis verlo si tenéis interés, es una bestialidad detrás de otra). Resumiéndolo, dice que lo del SIDA es un montaje.
Es decir, esta semana las Administraciones Públicas se vuelcan en campañas de prevención del SIDA, yo y muchos profesores de toda España damos información a nuestros alumnos, entidades privadas también se vuelcan en recordar como se pueden disminuir los contagios… y ESTE TIPO insinúa que puedo mandar a la mierda toda la información y que deje tranquilicos a mis alumnos porque no van a pillar el VIH ya que todo es una gran mentira. ¡SE ME REVUELVE EL ESTÓMAGO!
Por cierto, si queréis más información sobre los negacionistas del Sida podéis pinchar aquí y leer “No confundas alternativo con magufo” de “La Ciencia y sus Demonios”

Cambiemos de post. Pàmies, en su último post (lo puedes leer aquí) nos dice que muchos estamos contra sus planteamientos porque en sus conferencias dice que Ébola, Malaria, Diabetes, Sida… son enfermedades curables con sus remedios. Y tiene razón. Estamos contra esos planteamientos porque mucha gente abandona tratamientos, también estamos contra el despilfarro de recursos públicos (por ejemplo dejándoles locales para sus espectáculos)… pero no estamos contra él ni contra los que lo siguen, porque cada uno vuelca sus esperanzas donde quiere.

¿Y si lo apoyan entidades privadas? Desde mi punto de vista nada que objetar si los que lo organizan han avisado del nivel del personaje. Yo creo que esas entidades tienen derecho a saber que se hace en sus locales y con sus dineros. Y, cuando esas entidades se enteran de lo que se va a hacer y se niegan a seguir apoyando, no es de recibo que el señor Pàmies se haga la víctima (podéis leer como lo hace, también está es su último post, es decir, aquí). ¡XD Pàmies, deja que esas entidades recuperen algo de la credibilidad perdida!
Actualización 15/12/2014: Con respecto a si es o no censura, y también explicando muy bien porque es peligroso dejar dar conferencias a este personaje, recomiendo "Eppur si muove" de @VaryIngweion. 

¡Qué dolor de cabeza! Lo dejo ya. No soporto estar preguntándome una y otra vez: Si piensas que el SIDA es una enfermedad jodida ¿qué credibilidad te ofrece este tipo para dejarle tus locales y darle tus dineros? ¿cómo se te ocurre colaborar con él?...

Resumiendo. Libertad de expresión: SI.
Pero al colaborar con él ¿eres consciente que pierdes toda la credibilidad?
Lo se, me vas a decir que crees en la libertad de expresión, pero permíteme que lo dude. Dudo que ninguno de vosotros le dé un altavoz a cualquier iluminado que pase por la calle basándoos en el sagrado principio de la libertad de expresión, pero no dudo que se lo deis a alguien que veáis inteligente aunque no comparta vuestra opinión. Por lo tanto, si apoyáis a Pàmies, como mínimo consideráis que esos razonamientos sobre el SIDA no son descabellados y eso os deja, desde mi punto de vista, en muy mal lugar.

NOTA: Por si te apetece puedes leer como ve las cancelaciones el ganador del premio bitácoras al mejor blog de “Acción Social”: http://quemalpuedehacer.es/blog/2014/12/03/molinos-de-la-razon/

sábado, 8 de noviembre de 2014

¿Tenemos nuestra mente intoxicada?


Esta entrada, si los organizadores consideran que es políticamente correcta, participa en la I edición del Carnaval de Neurociencias

Hoy estoy quemado. Siento que los problemas que tiene España tienen difícil solución porque seguimos escuchando a las personas equivocadas.

No! No estoy hablando del PP, ni del PSOE... ni de PODEMOS; no estoy hablando de los medios de comunicación, ni de los timadores pseudocientíficos... ¡ESTOY HABLANDO DE NOSOTROS!

Creo que con tanta información tenemos nuestra mente intoxicada.

Recibimos ideas de unos y de otros, y se van acumulando en nuestra cabecita. Solo Dios sabe cómo y cuándo saldrán esas pequeñas fotografías manipuladas de la realidad que nos han insertado.

Y para más cachondeo nosotros las hemos alterado porque ni nuestros sentidos las perciben igual, ni nuestra respuesta emocional es la misma, ni nuestras vivencias anteriores son iguales (memoria), ni las "archivaremos" de igual manera...

Lo de "solo Dios lo sabe" es una frase hecha (que los creyentes creerán a pies juntillas), pero lo que ningún científico duda es que la Neurociencia intenta dar respuesta al cómo, al cuándo, al porque, al dónde... de nuestra genial cabecita (para esto sirve la Neurociencia).

Pero no te despistes. Yo no entiendo de Neurociencia y quizás hasta estén mal construidos los párrafos de arriba, pero lo que sí que tengo claro es que NECESITAMOS HIGIENE MENTAL.

¿A qué me estoy refiriendo?

A qué huyamos de una maldita vez de los que, día tras día, nos insertan información errónea (mentiras) que nos hace creer en lo que ellos quieren que creamos.
No creas que eres tan listo que no te pueden manipular, las técnicas son muchas (Falacias) y se aprovechan de tus debilidades (sesgos cognitivos). En realidad yo creo que todos intentamos manipular para salirnos con la nuestra, pero... No todos te mentirán! Esa es la clave!

Resumiendo:
Si detectas que alguien te ha mentido alguna vez, debes de plantearte si merece la pena seguir escuchándole. Sé que suena duro pero, si asumes que eres un ser humano, debes de asumir que tienes sesgos cognitivos y que los seres despreciables se pueden aprovechar de ellos para hacerte ver una realidad que no existe (y que no es la que deseas).


Nota1:
Estas reflexiones son consecuencia de un encendido debate sobre los políticos de este país. Me da igual de quien estemos hablando, solo digo que si alguien miente (que no digo manipula, digo miente) pierde toda la credibilidad. Yo, últimamente, intento no escuchar todo lo que dice a partir de ese momento, e intento revisar todo lo que he oído de él antes.

Nota2:
Lo mismo digo de ciertos medios de comunicación: ¡Verdaderos agentes tóxicos para nuestras mentes!

sábado, 1 de noviembre de 2014

Mi charla en @ADCMurcia

Ya han pasado unos meses desde que di una de las charlas del 1º Aniversario de la creación de la Asociación de Divulgación Científica de la Región de Murcia. En ella explicaba mi post "Acabar con las creencias pseudocientíficas en tres cómodos pasos".

Pero aunque hayan pasado unos meses, sigo pensando los mismo (más o menos). Quizás aquel post era muy largo y a algunos se les pudo hacer pesado (aunque yo creo que su extensión era necesaria). Además también podía tener errores; por ejemplo, a juicio de un internauta había muchísimos, me acuso de poco rigor, de estar sesgado... pero hablando con él me di cuenta de que en la esencia del post estábamos de acuerdo (aunque discrepáramos de las fuentes de información que cada uno de nosotros usaba y por lo tanto también de los ejemplos que yo usaba).

Pensando en todo esto he resumido el post (y el mensaje de la charla) a dos pequeños párrafos:

Como "mis emociones/sentimientos me engañan en algunas ocasiones" debo de utilizar "métodos no intuitivos para aproximarme a la realidad medible" siendo "el mejor de todos, si no está adulterado, el método científico".

Por otro lado, como "reconozco que mis capacidades no son infinitas" debo de "fiarme de alguna fuente de información y rechazar otras" siendo pues un trabajo ineludible "buscar falacias, tonterías, mentiras, medias verdades... en las fuentes" y así poder decidir "con cuales me quedo".

Pero antes de dejaros con mi charla (que os recomiendo veáis, sinceramente creo que os puede resultar interesante) quiero hablar un poco de aquel día porque: FUE UNA EXPERIENCIA INCREÍBLE.

Por un lado, que pensaran en mi para dar una charla en ese momento tan especial para la Asociación es de agradecer, y más aun si cabe porque los ponentes eran de aúpa (personalmente os recomiendo que veáis todas las charlas). Por no extenderme mucho voy a hablaros solo de uno de esos ponentes, de Juan Antonio Tortosa. Si queréis saber más de él (y ver su charla, y escuchar un entrevista...) podéis leer el post que ha publicado en el blog de @LauraMorron, "Dinosaurios en acción". Pero yo lo quiero nombrar por una simple razón:
Pese a su edad, es capaz de resumir en seis palabras un sentimiento/emoción/motivación que comparto (y que creo que muchos de los que me estáis leyendo también compartís) "ME GUSTA CONTAR LO QUE APRENDO". 

Además, ese día no solo fue especial por las charlas, fue un día de convivencia donde conocí a gente impresionante y mantuve conversaciones enriquecedoras. Al igual que antes, y por la misma razón, solo voy a nombrar a una persona, a Dan (@Cuantosycuerdas). Dan es un divulgador que vino de Madrid especialmente para el 1º Aniversario.
Pero, ¿por qué quiero nombrarlo? Me cae bien, pero esa no es la razón; Desarrolla proyectos muy interesantes (un ejemplo es el Certamen de Cuentos Científicos), pero esa tampoco es la razón; Me gusta su "estilo divulgativo", pero tampoco es por eso. Quiero hablar de él porque, a mi juicio, es un ejemplo del ESFUERZO QUE TODOS HACEMOS para intentar hacer un poco más científica a la Sociedad, #SINCIENCIA NO HAY FUTURO.
¿Y por qué me parece que es un ejemplo de esfuerzo? porque recorrió unos 400 km para pasar unas horas con personas que solo conocía de la web 2.0, porque tuvo que reorganizar su vida profesional y familiar para escuchar unas charlas y echar un rato con gente que comparte sus valores, porque...
Resumiendo: muchos de vosotros hacéis cosas parecidas y por ello, de vez en cuando, creo que debemos de AUTOFELICITARNOS.

Y como no quiero haceros esperar más, aquí os dejo mi charla, espero que la disfrutéis tanto como yo disfruté dándola:



Ehhhh!!!  Que todavía quiero decir algo más.

He publicado este post el 1 de octubre del 2014 (Día de Todos los Santos) y se lo quiero dedicar a mi amigo Santos (@estapillao) que, junto conmigo, forma la Autoproclamada Sección Delegada de la ADCMurcia "pa' este lao" de la Región.
Santos es uno más de los muchos que "divulgamos porque nos gusta contar lo que aprendemos" y que "pensamos que tenemos que esforzarnos porque #SinCiencia no hay futuro".

martes, 28 de octubre de 2014

Proyecto que merece la pena apoyar.

No os quiero hacer perder el tiempo. El tiempo es maravilloso y es lo que más nos falta (al menos a mí). Por eso voy al grano.

Respeto a las personas que luchan por lo que piensan (en algunas ocasiones las ataco, porque discrepo seriamente con ellas, ¡pero las respeto si son honradas y no actúan con maldad!).
Pero, si esas personas luchan por valores que comparto y, además, esos valores están relacionados con la Ciencia, que queréis que os diga A ESAS PERSONAS LAS ADMIRO

Acabo de leer una cosa. Seguro que se harán más post pero ha sido leerlo y ponerme a escribir estas líneas. Me callo, leed esto y vosotros mismos decidid.

Estimados amigos, familiares y conocidos,

Como sabréis casi todos, ya son varios años que colaboro con un proyecto de Talleres Científicos para las Aulas Hospitalarias del Hospital Virgen de la Arrixaca de El Palmar y el Santa Lucía de Cartagena.

Este año, y con motivo de la mala dada crisis hemos decidido acogernos a la oportunidad del crowdfunding a través de una plataforma de financiación colectiva para la ciencia llamada Plataforma Precipita. Nunca he pedido dinero, y no voy a empezar ahora, y mucho menos mediante una página web, prefiero un atraco a mano armada directamente, también pienso que tal y como está el mundo hay opciones mucho más dignas para presentarse generoso. Así pues, me limitaré a informaros que si tenéis 5 minutos libres, y sentís curiosidad, pinchéis en el siguiente enlace:http://www.precipita.es/detail/pequenos-grandes-cientificos-en-hospitales.html

Yo he donado 10€ porque creo que el proyecto es útil, necesario, y porque me lo paso en grande con los chavales y quisiera poder seguir haciéndolo, no os podéis imaginar la cara de una niñita conectada a una bomba de perfusión que es más grande que ella cuando la sacan de su habitación por la mañana y la que te pone al final de la mañana cuando dices que ya no tienes más experimentos y te tienes que ir (de verdad, no se quejan en toda la mañana de que les duela algo, son tremendos). Lo dicho, pedir, lo que se dice pedir, no pido, pero vamos, que si alguien quiere invitarme a un café virtual, una caña y un pincho de tortilla, o una mariscada (virtual o real) puede hacerlo a través del enlace anterior. Puede ser cualquier cantidad, 30 céntimos o lo que sea, si en dos meses no se logra la cantidad necesaria para el proyecto se devolverá todo el dinero recaudado. No os quepa duda de que hará felices a muchos niños, yo el primero.

Por cierto, no, yo no salgo en el vídeo, el día que lo grabamos estaba en el hospital, pero con una intoxicación alimentaria.
Si habéis leído hasta el final, muchas gracias por vuestro tiempo y un abrazo muy fuerte.

Salud, ánimo y ciencia.

Y ahora os toca a vosotros, haced lo que creáis que tenéis que hacer.

sábado, 21 de junio de 2014

Acabar con las creencias pseudocientíficas en tres cómodos pasos


¿Título pretencioso? Sí.
¿Creo que será el post definitivo contra la pseudociencia? No, no lo creo, pero quizás aporte un pequeño granito de arena en el largo camino que nos queda por recorrer.

Centrándome y yendo directo al grano. Abstract (aunque no estés completamente de acuerdo cuando leas este pequeño resumen, si te interesa el tema, léete todo el post, please!)

Si aceptas que la intuición no siempre es válida para comprender la realidad y si aceptas que solo son fiables aquellas fuentes de información que no tienen contradicciones internas, muchas de las pseudociencias actuales no tienen nada que hacer contigo.
¿Por qué? Porque, en su afán de ganar adeptos, empaquetan multitud de ideas contradictorias. Es algo que no les importa hacer, porque elevan la intuición a la categoría de herramienta suficiente para la comprensión de la realidad.
Los tres pasos son:
1) Convénceles de la existencia de los sesgos cognitivos.
2) Muéstrales las contradicciones de su fuente de información.
3) Ofréceles la respuesta científica.

Un posible subtítulo para este post podría haber sido Un paseo por la actividad de mi blog en el último año. Alumnos, amigos y personas que comentan en mi blog me han pedido en más de una ocasión que les contestará a la siguiente pregunta ¿por qué es mentira lo que yo pienso y no lo que dice la Ciencia? Muchos de los post del último año han intentado responder a esa pregunta, yo me lo he pasado pipa intentando conseguir responder a esas cuestiones, y este post resume mi conclusión a día de hoy (porque seguro que con vuestros comentarios alteraré mis conclusiones).

Para empezar. ¿Tiene sentido luchar contra las pseudociencias?
Yo creo que sí. Hace algunos meses publiqué Educaren el Pensamiento Crítico dentro del Método Científico porque el tema me preocupa.
Sé que muchos piensan que la divulgación se debe centrar en explicar los conceptos y procedimientos, pero ¿tiene sentido un químico analítico creyendo en la homeopatía, o un biólogo creyendo en Adán y Eva? Yo creo que no y espero que al terminar de leer este post pienses de forma parecida a mí.
También os puede ayudar a ver la necesidad de luchar contra las pseudociencias el post Las facturas de la mentira de @elnocturno.
Actualización 26/06/14: Y también puede ser que no estemos orientando bien nuestro "lucha". Sobre este aspecto me parece imprescindible leer ¡Magufos! de @Uhandrea; a modo de ejemplo extraigo el siguiente párrafo: "Los comunicadores científicos reaccionan a menudo de forma poco inteligente ante los comportamientos anticientíficos. Las actitudes de menosprecio, sostiene el autor del artículo, son la peor receta para conseguir atraer al campo de la ciencia a algunas personas ajenas a él" (por desgracia, y aunque intenté no cometerlo, en alguna parte de este post seguro que he cometido este error; pido perdón por anticipado).

De todas formas, quieras o no luchar contra ellas, un día llegan los amigos (o los alumnos, o…) y te preguntan ¿por qué …..………. es pseudociencia? También podría ocurrir que descubras que a algún amigo (o a algún alumno, o…) le están intentando timar y que las consecuencias de dicho timo puedan ser catastróficas (dejar un tratamiento médico, gravar significativamente su economía, entrar en una secta…). Si eres buena persona me imagino que en cualquiera de las dos situaciones anteriores (o en otras) tomarías cartas en el asunto.
Cuando esto ocurre lo primero que debes plantearte es si puedes hacerle cambiar de idea. Mi opinión es que la gran mayoría de las veces sí podrás, pero hay algunos que son inaccesibles; son los que han alcanzado el “Nirvana Pseudocientífico” (fácilmente identificables, son aquellos que no se plantean estar equivocados porque su experiencia vital, analizada y gestionada por su inteligencia emocional, les ha conducido a “su verdad”). Por ello, para no quemarte, no debes discutir con esos seres extraordinarios dotados de esa seguridad en sí mismos.

Una vez decidido si vas a intentar convencerlos, debes de ir paso a paso. Lo menos importante es hablarles sobre la tontería pseudocientífica que abrió el debate; lo más importante es convencerlos de que su forma de pensar no tiene ni pies ni cabeza y eso solo lo lograrás si ellos aceptan que ¡la mente nos engaña!

Veamos los tres pasos:

1º PASO. Explícales cómo funciona su mente. Háblales de los sesgos cognitivos.

Piensa que les han comido la cabeza, lo primero es convencerlos de que es mentira que la mente sea algo privilegiado que conduce inexorablemente hacia la verdad. Para ello han usado frases como “¿quién mejor que tú sabe lo que te sienta bien?”, “tu mente sabe el camino, tú no tienes más que seguir las señales”, “las intuiciones son tan válidas como la razón”…

Es genial esta forma de proceder de las pseudociencias; la verdad es que se lo han montado bien. Primero les generan confianza en sus sentimientos, sus intuiciones, sus percepciones… y luego les dicen sus creencias “decoradas” con acciones que arranquen la emoción del público. Primero les dices “hay casos de cáncer muy extendido que se curan, y otros muy localizados que se extienden. Yo creo que el tratamiento emocional marca la diferencia” y luego te sacas la teta y le das de comer a tu bebé para arrancar los aplausos de un público entregado (esto no es ficción, esto ha pasado).

Pero no acaba aquí la cosa; existe una segunda fase. Una vez que te han convencido de que tu mente es algo grande y que puedes confiar en tus intuiciones, te dirán “siente cómo fluye la energía en tu interior y a tu alrededor”. Ya lo han conseguido; han establecido un cauce para que tú puedas creerte todo lo que quieran, ya que es esa energía, en sus distintas versiones, lo que activará “tu yo interior”. Lo más alucinante de esta nueva fase es que, como aceptas lo que tu instinto te dice, puedes negar la existencia de fantasmas pero creer que las plantas te conectan con el universo, puedes negar el mal de ojo pero creer que el reiki cura… ¡dan lo mismo las contradicciones, dan lo mismo porque tú decides! Y en el fondo son contradicciones, porque todo son expresiones de esa poderosa energía que fluye por el universo, esa poderosa energía que es indetectable para los instrumentos y es indetectable para cualquier persona que no tenga tus mismas sensaciones, tus mismas intuiciones, tus mismas percepciones…

Resumiendo, recuerda que tus amigos pseudocientíficos piensan que la mente es poderosa, que su juicio es infinito y que la energía que ellos intuyen es real. Y, sobre todo, recuerda que lo piensan gracias a desconocer que existen los sesgos cognitivos.

Por ello, lo primero que tienes que hacer es convencerlos de que la mente comete cantidad de errores de apreciación.

Por ejemplo, para demostrarles a mis alumnos la existencia del sesgo de confirmación hicimos uno estadística sobre el número de nacimientos según la fase de la Luna (para más datos leer el post ¡Debemosenseñar la existencia de los sesgos cognitivos!). Se comprobó que, al igual que otras estadísticas mucho más rigurosas que la nuestra, por mucho que digan los médicos, no hay más nacimientos en luna llena.

La mente muchas veces nos engaña y esto es una poderosa herramienta para hacerte sentirte bien (placebos) y para sentirte mal (violencia psicológica). El efecto placebo existe; tu mente es capaz de activar/desactivar mucho dentro de ti.
Pero recuerda que nunca lo hará la mente de otra persona; para conseguir algún efecto en la mente de otra persona deberás emocionarla con palabras, acciones, miradas… Por ejemplo, una mirada de desprecio genera inseguridad mientras que unas palabras melosas dichas cerca de nuestros oídos generan… (mejor no os lo digo, que ya sabéis en lo que estoy pensando). Un ejemplo: Efecto Verplank, un experimento con el cerebro de tu profesor de @aberron.
Tu mente activa/desactiva también la producción de hormonas/neurotransmisores… generando distintas sensaciones, pero esa activación/desactivación puede venir por sensaciones, percepciones previas a las que tú les has otorgado importancia. Por ejemplo, está demostrado que si te explican el tratamiento aumenta la eficacia, porque el médico te genera confianza y eso hace que los efectos positivos aparezcan.

Continuemos. La mente interpreta la realidad mezclando experiencias previas, capacidades sensoriales y estados bioquímicos (hormonas, drogas…). Nuestra cabeza es genial, es útil, yo la uso a todas horas y no deja de sorprenderme… pero no es perfecta y a veces se equivoca.
Repito. La mente es increíble, hace multitud de “cálculos” para saber qué pasa ahí fuera, actuamos intuitivamente en muchas ocasiones… pero, tengamos cuidado porque la intuición no llega a conclusiones adecuadas en todas las ocasiones.

Otro ejemplo. Para demostrar que al sacar conclusiones del análisis de nuestras experiencias previas fallamos, a mí me gusta preguntarles a mis alumnos “si soplo entre esas dos latas ¿qué pasará?” 


Y ¿qué me decís de las ilusiones ópticas, auditivas, táctiles…? la Luna se ve más grande al salir por el horizonte, muchas veces escuchamos palabras distintas si leemos los labios o los subtítulos (ejemplo de que los sentidos actúan mezclando información, hay un enlace al final del post), sentimos extremidades que fueron amputadas (aquí la memoria es la que nos juega una mala pasada, mezcla algún impulso nervioso con el recuerdo de la extremidad perdida)… Todo esto es alucinante. Todo esto son ejemplos de que existen errores de percepción.

Queréis otro ejemplo. El post de Scientia ¿Influyeel etiquetado “ECO” en nuestra percepción sensorial y económica de losalimentos? es otro ejemplo más de lo mismo. En este ejemplo se pone de manifiesto que nuestros valores éticos alteran el sentido del gusto (por cierto, también nuestros valores estéticos alteran el sabor de las comidas).

Se podrían poner muchos ejemplos y la conclusión es obvia: la mente muchas veces yerra. Los sesgos cognitivos son una consecuencia de que la intuición toma atajos en la resolución de problemas complejísimos. Gracias a la intuición estamos vivos pero en más de una ocasión esos atajos nos hacen errar.
Estamos vivos porque jamás habríamos sobrevivido sin decisiones intuitivas. No podríamos sobrevivir frente a un ataque, una caída fortuita… sin esa resolución rápida basada en los atajos intuitivos.
Pero, si estamos concentrados, la intuición elimina muchos de los estímulos que le llegan del exterior; si la información que le llega es incompleta se “inventa” (busca en su memoria) datos; tanto una cosa como la otra las hace para tomar una decisión rápida.
La intuición podría ser muy útil en el terreno social, pero en los análisis que tienen una estadística detrás, en los análisis causa-efecto, en… tiende a equivocarse.

Dejo el tema de los sesgos cognitivos; si quieres más información sobre sesgos cognitivos lee al final del post el apartado ¿qué te recomiendo que leas?

Bueno, a lo que íbamos. Estábamos intentando convencer a un amigo de que los sesgos cognitivos le hacen cometer errores de apreciación al analizar la realidad.
Sabrás que lo has conseguido cuando para defender su postura diga: “vale, reconozco que existen los sesgos cognitivos pero ¡yo no puedo entender de todo! Y hay científicos/médicos/expertos… que dicen una cosa y científicos/médicos/expertos… que dicen otra; entonces, ¿qué puedo hacer?, yo no puedo entender de todo.”
Es el momento, dile que tú tampoco puedes saber de todo, que tú también tienes esa limitación y que solo hay una solución posible ¡debes buscar la credibilidad de las fuentes!
Es el momento de pasar a la siguiente fase.

2º PASO. Enséñales lo que son las falacias. Explícales la importancia de las fuentes de información. Convéncelos de que las personas y los medios de comunicación pierden su credibilidad cuando dicen o publican tonterías.

En este paso lo primero que tienes que lograr es que entiendan que la ciencia es diferente. Es diferente porque se basa en evidencias extraídas de la realidad mediante instrumentos, intentando así minimizar los errores de apreciación que comete nuestra intuición. Por mucho que a algunos no les guste la Ciencia es algo totalmente distinto de la Filosofía, de la Religión, del Arte… y, por supuesto, también de la Política.
Deben comprender más o menos cómo funciona la Ciencia. No es que tengan que entender todo el método científico; es que tienen que saber que la Ciencia es la única que se basa en las evidencias empíricas. La Ciencia no puede opinar sobre aquellas cosas que no son medibles. Lo no medible es subjetivo: el arte, los sentimientos, la moralidad, la ética… no son susceptibles de ser analizados por la Ciencia.

La Ciencia, la Filosofía, las Pseudociencias y la Religión son cosas distintas. Intenté explicar todo esto en el post ¿Porqué es importante enseñar/divulgar lo que son realmente las pseudociencias? En él salía un cuadro resumen que resumía aproximadamente mi forma de pensar (aunque las simplificaciones nunca son perfectas).


Después de explicarles esto no tardarán mucho tus amigos en decirte: ¿pero si muchas veces cambiáis de opinión? Si te lo preguntan es porque lo estás haciendo bien; te están escuchando y están interesados; ese es el camino; “están enganchados”. Diles que es cierto que muchas veces cambiamos la forma de describir a la naturaleza, pero debes explicarles que es porque nuevas evidencias han sido descubiertas (que no anulan a las anteriores) y que por ello emitimos nuevas teorías para explicar estas evidencias; nuevas teorías que, por supuesto, explican los nuevos datos experimentales pero que también explican los antiguos. Es fundamental que entiendan que una cosa son las evidencias y otra las teorías.
Todo esto lo intenté explicar en el post ¿sabesque la ciencia es diferente?, pero lo importante es recordar que “El principio de autoridad en la Ciencia reside en los datos experimentales, no en los científicos ni en las teorías”

Vamos con otra cosa. Desde que surgió la lógica se conocen las falacias. Las falacias son argumentaciones falsas pero que parecen verdaderas, es decir, son argumentos eficaces para salirnos con la nuestra pero falsos en relación con la discusión que estamos manteniendo. Hay muchas falacias, las hay formales y no formales, a modo de ejemplo he puesto algunas de ellas:
· Desacreditar a las personas: “los transgénicos son malos porque los científicos que los estudian están pagados por Monsanto”
· Eludir la cuestión: “la homeopatía funciona; son las farmacéuticas las que manipulan los estudios experimentales que hacen”.
· Decir que como nadie demuestra lo contrario lo que decimos es verdadero. La falacia de la ignorancia es bastante usada por las pseudociencias. Por ejemplo: “los ovnis existen; demuéstrame que no existen”.
· Dotar a la casualidad o a la correlación carácter de causalidad: “la vacunación a los niños de 3 años provoca autismo porque después de ponerles la vacuna aparecen muchos casos de autismo”.
· Aludir a los sentimientos, a “tu yo interior”, a tus deseos… es decir, activar tus sesgos cognitivos.
· Aceptar porque muchos opinan como tú. La falacia de la democracia. Muy usada, sobre todo en sus reuniones “privadas”.
· Exagerar lo que ha dicho el oponente y así ponerlo en evidencia.
· La falacia de la equidistancia es otra de las más sangrantes. Contraponer reflexiones basadas en las intuiciones frente a reflexiones basadas en los hechos es absurdo. Como ya hemos dicho cada una tiene su ámbito de aplicación y, cuando hay datos experimentales, la intuición no suele ser la herramienta más adecuada.
· Y otras muchas.
Si quieres más información puedes empezar por “Los10 mandamientos de la lógica” de @Milhaud.

Una cosilla más sobre falacias (y sobre ilusiones sensoriales). Además de los que alcanzan el “nirvana pseudocientífico” existen otros seres extraordinarios con los que es muy difícil razonar, son los autodenominados escépticos de los escépticos.
Veamos, las falacias y las ilusiones sensoriales son conocidas desde hace mucho. Están tan extendidas que figuran hasta en los temarios de Filosofía en 1º de Bachillerato. Muchas personas se han formado con respecto a ellas para no ser engañados, otras se han formado para poder engañar. Publicistas, políticos… son algunos ejemplos de profesiones que las usan.
Y puedo estar equivocado pero creo que algunos de los que están más formados en estos menesteres, se creen capaces de detectar las falacias y los trucos sensoriales de sus oponentes y que, por ello, no serán timados. Esas personas creen que su capacidad lógica será capaz de llevarles a la verdad, pero se equivocan. Por un lado, “la verdad absoluta” (sea lo que sea eso) nunca se alcanza; y por otro, olvidan que existen los sesgos cognitivos y que por ello, si la discusión versa sobre cosas medibles, la única forma de minimizar los errores de apreciación es razonar usando el método científico (la medición).

Volvamos a hablar de nuestro amigo. Cuando detectes, que acepta que no somos capaces de interpretar la realidad desde nuestras percepciones por culpa de los sesgos cognitivos, y que un buen timador usando las falacias nos cuela todo tipo de trolas, es el momento de ir un poco más allá.

Uno no puede saber de todo, uno no puede intentar comprenderlo todo, es el momento de empezar a confiar. La pregunta es, ¿en qué podemos confiar? Y, a mi juicio, la única respuesta adecuada es que solo podemos confiar en la Ciencia cuando estemos hablando de datos medibles.
Seguro que a más de uno se le revuelven las tripas por una afirmación tan pedante. Sinceramente, no creo que lo sea. Lo que pienso es que no habéis interiorizado todavía que debido a los sesgos cognitivos no podéis usar la intuición para analizar la realidad medible (aunque os recuerdo que es muy útil para disfrutar de la vida y para sobrevivir en el día a día).
Si después de este párrafo aún seguís leyendo puede ser que sea porque le deis cierto crédito a mis explicaciones, os animo a que investiguéis sobre los sesgos cognitivos (os recuerdo que al final del post os pondré algunos enlaces)

Pero el problema no está resuelto, ¿cómo sabemos qué dice la Ciencia? Porque, a veces, algunos científicos dicen una cosa y otros otra. Pues lo tenemos nuevamente complejo.

Yo propongo que analicemos la credibilidad de las fuentes: a las personas que no les detectéis errores científicos (no dice ninguna tontería cuando habla de hechos contrastados, tratan con rigurosidad los contenidos de los que hablan…) y no les detectéis falacias en su discurso (no apelan a vuestra intuición, a vuestros sentimientos…) las consideraremos creíbles.
Parece duro lo que acabo de decir, pero si pasan ese filtro (y no todos lo pasan) yo me fío. Qué le vamos a hacer ¡yo me fío de los médicos cuando hablan de medicina!, ¡yo me fío de los albañiles cuando se habla de levantar un muro! ¡yo me fío de los maestros cuando se habla de la educación infantil y primaria!.. Pero, repito, me fío si pasan el filtro. Es importante el detalle y es importante que todos reflexionemos.

Voy a poner un ejemplo: yo a mis hijos y mis alumnos nunca les miento si hay posibilidad de que me pillen, ¡porque perdería toda la credibilidad!. Cuando voy a un médico y me receta homeopatía desprecio todo su diagnóstico (quizás el médico lo haga con toda su buena intención pero como le he pillado ya no me fío de nada). Cuando oigo a un pintor de brocha gorda diciendo que los funcionarios son todos unos gandules me digo "piensa el ladrón que todos son de su condición" y no le contrato… No creo que necesitéis más ejemplos. En el cuento ¡Queviene el lobo! y en Pseudocienciasen el Dentista intenté explicar esta idea de la credibilidad.
Actualización 08/02/15: Hoy he leído un interesante post que creo que en cierta medida justifica lo que estoy diciendo: él que miente en un ámbito es más fácil que mienta en otro, él que miente una vez es más fácil que vuelva a mentir... Os aconsejo que lo leáis: "La mentira se esconde" de @Uhandrea

Actualización 30/08/14 (1): prácticamente desde que lo publiqué se que le faltaba al post una cosa, pero como iba mal de tiempo lo dejé en ese momento.
Lo que le faltaba era que no enlacé/sugerí links sobre como seleccionar fuentes de información (para que inicies tu propio camino de investigación si te apetece).
Aunque al final del texto habrá algún enlace más, quiero resaltar “Estácientíficamente demostrado que…” de @victorpasc, pues creo que encaja como un guante en “Acabar con las creencias pseudocientíficas en tres cómodos pasos”. Incluye una pequeña e interesante guía para decidir si la fuente debe ser considerada creíble; indica que analices 3 cosillas: al interlocutor, a tus conocimientos previos sobre el tema y al contenido del debate que realizas con él (si se da el caso).

Yo creo que por estas razones, si te dedicas a divulgar ciencia tienes que tener cuidado de no perder tu credibilidad. Por ello, yo siempre redacto pidiendo interacción y aceptando que no soy un experto; solo si estoy completamente seguro de poder afirmar algo con rotundidad lo haré. Si te equivocas pierdes parte de tu credibilidad.

Si tu amigo no se ha cansado, es el momento de pasar a la acción. Una vez que haya asumido que la credibilidad es un valor añadido debes preguntarle: ¿de dónde viene esa creencia pseudocientífica? Estoy casi seguro de que si ha aceptado que la intuición no es válida para discriminar la verdad de la mentira, despreciará la fuente de información de donde surgió la idea. ¿Por qué?

Las pseudociencias creo que tienen un punto débil. se inventan multitud de tonterías y las empaquetan todas juntas para que tú escojas lo que necesites.

Pues ya hemos acabado. ¡Ah! no. Me falta el tercer paso.

3º PASO. Ofréceles la explicación científica.

Y qué queréis que os diga, si sabéis la explicación científica se la dais, pero no olvidéis que si no lo tenéis muy claro hay que ser humildes y remitirlos a un experto.

Actualización 30/08/14 (2): cuando lo escribí pensé que tendría que haber puesto algo más en este apartado. Pensé que debería de haber puesto “explícaselo solo si le apetece conocer la respuesta”. ¿Por qué? porque por desgracia no suelen tener interés en la explicación; puede ser que te crean, pero lo harán de igual forma que creyeron a los otros. Leí un post que explicaba todo esto, me gustó mucho, pero no lo encuentro; cuando lo dije por twitter me empezaron a enviar otros post, algunos me serán útiles en otro momento, pero “lacuarta ley de Clarke” de Carlo Fabretti me parece que se adapta perfectamente a lo que pienso (gracias @emulenews por hablarme de su existencia).

Por cierto, quiero aprovechar este post para agradecer a la “peña científica de twitter” que sea como es. Cada vez que le he preguntado directamente por twitter a algún científico siempre me ha contestado e incluso en algunas ocasiones ha surgido una amistad 2.0. Yo considero que muchos de ellos son buenos amigos y buena gente, y ¿cómo es posible que sin conocerlos los considere buenos amigos y buena gente? porque yo también me dejo llevar por la intuición, sobre todo para estas cosas, jajaja…


Y para finalizar, ¿qué te recomiendo que leas/veas?

Lo primero, lamentar no poder darte muchas recomendaciones; no soy un experto y por lo tanto desconozco mucho sobre estos temas. Pero, por si te interesa y para que sigas investigando, te voy a poner unas cuantas ideas que a mi juicio pueden ser interesantes. Obviamente, si conoces caminos mejores síguelos y si puedes indicármelos en los comentarios te lo agradeceré. También en los post que he ido enlazando antes puede ser que encuentres enlaces interesantes para ti.

Con respecto a los sesgos cognitivos.

· Te puedo decir que el libro que me abrió los ojos frente a la importancia de todo esto fue “Neurociencia para Julia” de Xurxo Mariño (creo que es el libro que más me ha hecho comprender/evolucionar…, científicamente hablando, en los últimos 5 o 6 años).

· También te puedo decir que el capítulo 13 de Mala Ciencia de Ben Goldacre está muy bien. El título del capítulo lo dice todo ¿Por qué hay personas inteligentes que dan crédito a cosas estúpidas? Por cierto, he oído que todo el libro está muy bien, pero solo he leído ese capítulo 13 para saber si lo recomendaba o no.

· La TED de Michael Shermer es impresionante y al final podrás ver como al leer los subtítulos escuchas algo distinto de lo que dicen (puedes verlo pinchando aquí)

· Por último, te puedo recomendar que veas el vídeo que usó @estapillao para introducir estos conceptos en el aula, dicho vídeo lo tienes en su post Enredandoen el cerebro.

Con respecto a la credibilidad.

· Para comprender más o menos cómo es el método científico lo último que he leído y que me ha encantado ha sido el post No, en serio, ¿qué es laCiencia? de @Scruzcampillo. También sobre el método científico está el libro “Ciencia para Nicolás” de Carlos Chorna, libro que he usado en mis clases y que me gusta bastante.


· Y como bibliografía básica de falacias qué te puedo decir. A mí me gustan mucho los libros de texto (sobre todo los de bachillerato). Te recomiendo que les eches un ojo a los libros de 1º de bachillerato de filosofía (mirando varios te harás una idea bastante aproximada de falacias e ilusiones sensoriales).
Por otro lado, también tienes el enlace que te he propuesto antes de @Milhaud. Desde ese post podrás seguir investigando si pinchas en los enlaces que propone.


Actualización 28/12/14:
Acabo de leer un post sobre falacias que me ha parecido tremendamente claro "falacias" de @anibalbuenoam. Recomiendo su lectura.

· Actualización 30/08/14 (3):
Añado un par de enlaces, que se unen al que ya añadí en el texto, sobre como seleccionar fuentes de información. Me ha gustado mucho como @Milhaud da una serie de “Consejosy recomendaciones para entender e informarse sobre un conflicto”, también he localizado estaplantilla para evaluar las fuentes de información en el proyecto Eduteka “Competencia: manejarinformación”.